El tsunami de Indonesia fue impulsado por un combo mortal de tectónica y geografía

El tsunami de Indonesia fue impulsado por un combo mortal de tectónica y geografía

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El terremoto de magnitud 7.5 que desató el tsunami ocurrió en medio de un complejo rompecabezas de placas tectónicas.

Los videos que circulan en las redes sociales muestran una pared de agua de 18 pies que avanza en el horizonte.


La tremenda ola se eleva a un crescendo cuando llega a tierra, sumergiendo edificios ya derribados por el terremoto de magnitud 7.5 que azotó la parte norte de la isla de Sulawesi en Indonesia el fin de semana pasado (y desencadenó la inundación). El temblor y el tsunami han matado a más de mil personas, y se espera que aumente el número de víctimas. El tsunami sorprendió a la población local y, al principio, a algunos geólogos, porque la falla que se rompió no fue el tipo típicamente asociado con los tsunamis.


La mayoría de los grandes tsunamis, como la serie de olas de hasta 100 pies de altura que mataron a más de 200,000 personas alrededor de la Cuenca del Océano Índico en 2004, son el resultado de una repentina sacudida de una zona de subducción: una línea donde una de las placas tectónicas de la Tierra se hunde lentamente debajo otro. Este levantamiento del lecho marino fuerza el agua del océano hacia arriba y hacia afuera. El tsunami que recientemente devastó la ciudad de Palu en Sulawesi, sin embargo, se asoció con una falla de “deslizamiento”, donde dos placas se están deslizando una sobre la otra. “No es algo que hubieras predicho”, dice Jim Gaherty, sismólogo del Observatorio Lamont-Doherty Earth de la Universidad de Columbia.


Pero las fallas de impacto pueden generar tsunamis a través de un par de mecanismos diferentes que los geólogos han estado evaluando para este evento, en tiempo real en Twitter y otras plataformas de medios sociales. El evento, dicen, habla del complejo tectónico que se encuentra debajo de las más de 14,000 islas de Indonesia.


LANDSLIDES SUBACUÁTICOS


El temblor del terremoto pudo haber aflojado sedimentos en una pendiente debajo de la superficie del mar, lo que provocó un deslizamiento de tierra submarino que empujó el agua fuera del camino y la envió a la orilla. Se sabe desde hace mucho tiempo que estas causas causan tsunamis masivos; un desprendimiento de rocas provocado por un terremoto de magnitud 7.8 desató el mega tsunami en Lituya Bay, Alaska, en 1958. Envió agua a las montañas para alcanzar elevaciones de 1,700 pies, y sigue siendo el tsunami más grande registrado en los tiempos modernos.


Otra posibilidad es el movimiento de la falla en sí causó el tsunami. Aunque la falla se movió horizontalmente y no verticalmente, las pendientes empinadas y otras características únicas en el piso de Palu Bay podrían haber empujado agua en frente de ellos mientras se movían durante el terremoto. “Es como pasar la mano por la bañera”, dice Chris Rowan, geólogo de la Universidad Estatal de Kent. Investigadores del Instituto de Tecnología de Karlsruhe en Alemania han realizado un estudio preliminar con un modelo de tsunami y encontraron que el movimiento lateral de la falla y la topografía de la bahía serían suficientes para generar un tsunami del tamaño del que golpeó a Palu.


Ninguna posibilidad excluye a la otra. “Creo que el [escenario] más probable es que haya una combinación de ambas cosas”, dice Austin Elliott, geólogo de la Universidad de Oxford. Cualquiera que haya sido la causa, la ubicación de Palu al final de una bahía estrecha en forma de V “es el peor lugar para un tsunami”, dice Elliott, porque el canal, cada vez más estrecho, canaliza el agua hacia un espacio cada vez más estrecho, lo que hace que las olas incluso mayor.


PUZZLE DE JIGSA TECTÓNICO


La zona de falla de Palu-Koro, el sistema que se rompió durante este terremoto, se encuentra en medio de una maraña geológica donde se juntan múltiples placas tectónicas. Debajo de Indonesia occidental, la Placa Indo-Australiana se empuja debajo de la Placa Euroasiática, creando ocasionalmente los clásicos terremotos de megathrust que pueden generar enormes tsunamis (tal como lo hizo el temblor de magnitud 9.1 en 2004). Pero en el este de Indonesia, donde se encuentra Sulawesi, la Placa Indo-Australiana está coronada por una corteza continental que no se subdivide, por lo que simplemente se abalanza sobre la corteza de la Placa Euroasiática, fracturándola. “Usted tiene este tipo de rompecabezas de pequeñas placas”, dice Rowan, creando un entorno complejo con “muchas fallas activas y peligrosas”.


Los peligros de la falla Palu-Koro se conocen desde la década de 1970, dice Elliott. El trabajo en las décadas de 1990 y 2000 mostró que las placas a ambos lados de la falla se movían en direcciones opuestas “más rápido que la falla de San Andrés”, dice, lo que significa que se estaba generando un estrés considerable a lo largo de la falla. Un artículo de 2017 identificó esta falla como la más peligrosa en el área, y sugirió que una futura ruptura probablemente ocurrirá en el centro del valle donde se encuentra Palu.


Estar situado en este lugar exacerbó el daño en Palu porque el valle está lleno de “sedimentos lisos, débiles, suaves y húmedos”, dice Robert Hall, un geólogo de Royal Holloway, de la Universidad de Londres, quien es coautor del artículo 2017. “Construir sobre eso es como construir sobre jalea”, porque este terreno suelto intensifica el temblor, dice. (Lo mismo ocurrió con el terremoto de la Ciudad de México de 1985).


Será necesario realizar encuestas en el piso de la bahía para confirmar la causa del tsunami de Sulawesi. Pueden buscar signos de un deslizamiento de tierra, y pistas sobre cuánto se movió la falla. Sin embargo, se desencadenó, el evento deja en claro que las comunidades costeras en regiones sísmicamente activas no solo deberían preocuparse por los tsunamis de las zonas de subducción, y esto debe comunicarse mejor a las comunidades locales, dicen Elliott y otros expertos. El resultado final, agrega, es: “Si estás en la costa y sientes un terremoto tan grande, debes asumir que hubo un tsunami”.

Acerca de Emisaria Amor

Exorcista y Terapeuta Esenia
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